///

Wangari Maathai – Plantarea semințelor democrației în Kenya

Povestea lui Wangari Maathai este una de reziliență, curaj și victorie asupra prejudecăților legate de sex, etnie, timp și mediu de lucru, precum și asupra încercărilor guvernului de a o reduce la tăcere.

După prăbușirea regimului președintelui Moi în 2002, Maathai a intrat în parlament și a ocupat funcția de ministru adjunct al mediului.

Nașterea Mișcării Centura Verde

Maathai a subliniat în mod constant rolul conservării mediului ca fiind esențial pentru dezvoltarea durabilă în Kenya. Femeile au fost componente cheie ale mișcării sale, deoarece deseori ele au fost primele care au observat schimbările din natură, cum ar fi secarea râurilor sau reducerea rezervelor de hrană, colectând resurse precum apa sau lemnele de foc, servind în același timp drept avocați.

În calitate de fondatoare a Mișcării Centurii Verzi din Kenya, a susținut conservarea mediului în centrul eforturilor de dezvoltare. Ea a oferit comunităților educație ecologică pe teme precum conservarea solului și plantarea de copaci. În plus, a promovat producția de alimente în gospodării pentru a se asigura că familiile au acces la alimente nutritive, precum și cultivarea de culturi tradiționale, indigene și rezistente la secetă, adaptate la clima Kenyei.

Eforturile lui Maathai au fost esențiale pentru extinderea rapidă a Mișcării Centura Verde. Ea i-a permis acesteia să își extindă aria de acoperire publică prin intermediul mass-media, să obțină mai multe fonduri pentru proiectele de plantare de copaci și pentru inițiativele privind schimbările climatice, precum și să obțină un sprijin sporit atât din partea femeilor, cât și din partea guvernelor.

Maathai s-a confruntat cu multe obstacole în calea activismului său și a contribuției sale continue la cauzele de mediu; printre acestea se numără birouri guvernamentale închise și închisoare; cu toate acestea, ea a persistat și a făcut pași importanți în mișcarea de mediu din Kenya. Numai în 1989, GBM a protestat cu succes împotriva planurilor președintelui Moi de a transforma Uhuru Park într-un complex de afaceri cu 60 de etaje, salvând totodată Jeevanjee Gardens de la transformarea în parcări cu mai multe etaje.

În 1998, Maathai a descoperit că președintele Moi dădea în folosință secțiuni mari din pădurea Karura de la periferia orașului Nairobi pentru ca politicienii din guvernul său să devină proprietari privați. Pentru a protesta, ea a organizat o demonstrație, mergând în pădure împreună cu mai multe femei pentru a planta copaci – gărzile de securitate private le-au întâmpinat acolo, dar când femeile au început să planteze au început să fie atacate de gărzile care au început să le bată crunt.

Astăzi, moștenirea lui Wangari Maathai continuă să trăiască prin intermediul Mișcării Centura Verde, răspândind mesajul ei la nivel global prin împuternicirea femeilor prin educație civică și prin creșterea gradului de conștientizare a schimbărilor climatice.

Opoziția lui Maathai față de complexul Uhuru Park

Inițial, Maathai și-a început activismul prin intermediul Mișcării Centura Verde având ca prioritate principală conservarea mediului, dar, pe măsură ce Maathai a devenit mai cunoscută, activismul ei s-a extins și pentru a aborda probleme politice și sociale mai mari care îi afectau pe kenyeni. Ea a folosit copacii ca simboluri ale democrației și ale păcii, adunând cetățenii în parcul Uhuru și la Freedom Corner din Nairobi pentru a planta copaci în semn de solidaritate împotriva dictaturii, încurajând kenyenii să își folosească vocile împreună pentru o democrație pluripartidistă, contestând în același timp politicile transmise de sus de către liderii autocrați.

Maathai a aflat de planurile guvernului de a transforma parcul Uhuru – unul dintre puținele spații verzi rămase într-un oraș suprapopulat – într-un complex de zgârie-nori, dar s-a opus, deoarece credea că acest lucru nu ar servi intereselor kenyenilor. Atunci când mass-media a relatat obiecțiile ei și investitorii străini și-au retras sprijinul pentru acest plan, Maathai a obținut victoria; însă nu fără a suporta costuri personale considerabile.

Activismul și opoziția lui Maathai față de utilizarea abuzivă a terenurilor publice de către guvern au inspirat mulți kenyeni. Ea a candidat și a câștigat, obținând un loc în parlament, unde a colaborat cu femei și bărbați deopotrivă în lupta împotriva corupției din Kenya – eforturi care i-au fost recunoscute prin acordarea Premiului Nobel pentru Pace ca prima femeie africană laureată în 2004.

Maathai a susținut drepturile femeilor și conservarea mediului pe tot parcursul vieții sale. A fondat Envirocare Ltd. pentru a promova dezvoltarea durabilă prin refacerea mediului, oferind în același timp locuri de muncă membrilor comunității locale; succesul Envirocare i-a adus lui Maathai titlul de „Campioană a Pământului” în cadrul Programului ONU pentru Mediu în 1996, cu statui în onoarea lui Maathai în campusul Atchison de la Mount St. Scholastica, care găzduiește Institutul pentru Pace și Studii de Mediu numit în onoarea ei; Maathai a fost, de asemenea, numită membră a Comisiei ONU pentru statutul femeii; s-a adresat în mai multe rânduri Adunărilor Generale, înainte de a lua parte la revizuirea celor cinci ani de revizuire a summiturilor Pământului ale ONU, ca parte a comitetului de participare.

Premiul Nobel pentru Maathai

Maathai a câștigat Premiul Nobel pentru Pace în 2004 și a devenit rapid un simbol al conservării mediului și al drepturilor femeilor. Ea a intrat în istorie, devenind una dintre primele africane din Africa Centrală și de Est care a obținut un doctorat, prima femeie șefă de departament la Universitatea din Nairobi și prima femeie kenyană aleasă în parlament. În plus, Maathai a luptat împotriva corupției din partea guvernelor kenyene, care a dus la acapararea terenurilor și la defrișări pe scară largă, și a contribuit la emanciparea comunităților sărace prin intermediul Mișcării Centura Verde.

Maathai a fost o apărătoare neabătută și pasionată a convingerilor sale, fiind deseori criticată pentru că s-a implicat prea mult din punct de vedere politic în activismul său. Deși acest lucru putea provoca uneori fricțiuni cu alți activiști, activismul ei era bazat pe dreptate și echitate: Maathai a recunoscut că o guvernare responsabilă a mediului poate avea loc numai cu o guvernare responsabilă a locuitorilor săi – în special a femeilor – asumarea unor roluri de conducere, dacă femeilor li se refuză această capacitate, ar pune mai mult în pericol decât protejarea acestuia.

Maathai s-a confruntat cu numeroase obstacole de-a lungul vieții sale datorită angajamentului său pentru conservarea pădurilor și a luptei împotriva corupției, cum ar fi faptul că a fost bătută, gazată și amenințată cu moartea pentru eforturile sale. În plus, instanțele i-au respins procesele, în timp ce guvernul și-a continuat proiectele de defrișare a pădurilor fără oprire.

Maathai a primit Premiul Nobel pentru Pace „pentru contribuțiile sale la dezvoltarea durabilă, democrație și pace”. Fiind una dintre cele mai influente persoane ale timpului său, Maathai a lăsat o moștenire de impact care va dăinui mult timp după ce nu va mai fi printre noi.

Mișcarea Centura Verde rămâne activă și astăzi și s-a extins și în alte țări africane. Ar trebui să onorăm moștenirea lăsată de Wangari Maathai și eforturile ei de a împăduri, de a împuternici femeile și de a proteja mediul înconjurător prin această activitate PLT, Words to Live By. Elevii pot obține mai multe informații citind articole și vizionând videoclipul inclus în Words to Live By; pentru o perspectivă suplimentară, explorați poveștile eroilor de mediu din întreaga lume vizitând rubrica One Earth Global Heroes; apoi comparați aceste date cu ceea ce cred și apreciază elevii dumneavoastră.

Moștenirea lui Maathai

Maathai a depășit numeroase obstacole de-a lungul vieții sale în timp ce lupta pentru conservarea mediului și pentru emanciparea femeilor, inclusiv a fost bătută, întemnițată și gazată cu gaze lacrimogene – dar nu a renunțat niciodată la misiunea sa de conservare a mediului și de emancipare a femeilor. Prin perseverență, a primit numeroase distincții, inclusiv Premiul Nobel pentru Pace, extinzând sfera de aplicare și amploarea activității sale în întreaga lume. Maathai a adus probleme precum justiția socială, durabilitatea și conservarea mediului în prim-planul dialogului politic.

Maathai a început de mică să îngrijească copacii din apropierea casei sale rurale din Kenya, învățând de la mama sa că arborii sunt „daruri de la Dumnezeu”. Aceste experiențe timpurii i-au insuflat lui Maathai o apreciere a naturii care se va manifesta mai târziu prin activismul de mediu.

Maathai a avut un impact enorm atât asupra peisajului ecologic din Kenya, cât și asupra dezvoltării democrației. Ca parte a mișcării pro-democratice din Kenya, condusă de guvernul lui Daniel Arap Moi, ea a denunțat represiunea politică și încălcările drepturilor omului comise de regim; în plus, a jucat un rol important în eforturile de reîmpădurire prin activismul său în cadrul Mișcării Centurii Verzi pentru poporul și țara sa.

În anii 1980, a extins eforturile Mișcării Centura Verde pentru a milita pentru democrație și a lupta împotriva corupției, în special în ceea ce privește utilizarea terenurilor publice. De-a lungul vieții, a primit mai multe distincții, printre care Premiul Goldman pentru mediu (1991), Premiul Sterling Morton (2004), Premiul de conducere pentru Ziua africană a mediului și Premiile de conducere pentru Ziua mondială a vieții sălbatice (ambele în 2001).

Maathai a fost recunoscută de mult timp pentru că a îmbunătățit viața kenyenilor prin creșterea gradului de conștientizare a problemelor sociale și de mediu. Moștenirea ei reprezintă o sursă de inspirație pentru toți cei care caută schimbarea în propriile comunități și în afara lor.